Fondue - une alternative festive

Je songe à sortir un peu des sentiers battus à l’occasion des fêtes. Avez-vous quelques suggestions, autres que la traditionnelle dinde ou le jambon, qui plairont à toute la famille?  

Réponse :

Les soupers des fêtes nous rappellent que notre cœur est étroitement lié à notre estomac. Vous devez donc faire preuve de prudence si vous songez à rompre avec les traditions. Un repas de dinde – concocté exactement selon la recette de maman, sans oublier la salade à la gelée – est bien plus qu’un simple repas; il est également synonyme de tendres souvenirs caressés depuis des années, qui font partie du patrimoine familial. Ceci étant dit, rien n’oblige les traditions à demeurer immuables.

Ce que je n’aime pas du traditionnel souper de Noël où l’on sert de la dinde ou du jambon (sans oublier tout le découpage impliqué), c’est tout le travail que ça demande pour tout mettre sur la table, sans compter la quantité effrayante de nettoyage qui s’en suit. Ma réponse? Je suggère les fondues.

Pourquoi? Parce qu’on peut presque tout préparer à l’avance; avec un peu d’aide pour la mise en place, vous pourrez ensuite siroter tranquillement votre lait de poule jusqu’au souper, au lieu de courir nerveusement dans la cuisine. De plus, le nettoyage est simple car tout aura été mangé et il ne restera plus qu’à remplir le lave-vaisselle ou à former une équipe qui fera la vaisselle. Les fondues ont également un caractère participatif (tout le monde prépare ses aliments), interactif (tout le monde doit faire attention aux aliments des autres, et peut-être même les commenter), et amusant (une tradition suisse stipule que si un homme perd un bout de pain dans le fromage, il doit acheter une bouteille de vin, et si c’est une femme, elle doit embrasser l’homme se trouvant à sa gauche). Mais avant d’aller plus loin, je dois admettre que j’ai défini le mot « fondue » plutôt vaguement. La fondue au fromage traditionnelle, la fondue à l’huile chaude (qui inclut librement l’un de mes classiques familiaux préférés, la fête tempura), la fondue chinoise, la fondue japonaise shabu shabu et sukiyaki, et même la raclette, sont d’excellents exemples. 

Commençons avec la fondue au fromage. En ayant recours à la recette simple de fondue au fromage que j’ai jointe ci-dessous, rendez-vous chez Dussa's Ham and Cheese ou chez Oyama Sausage Company et consultez nos spécialistes pour trouver des fromages qui conviendront à vos goûts et à votre budget. Mais ce n’est pas tout. Pendant que vous êtes au marché, profitez-en pour vous procurer des aliments qui accompagneront le plat principal. Des viandes froides, du prosciutto, des pâtés, différentes sortes d’olives (essayez les olives marinées de chez Duso’s et de chez Zara’s), une salade verte garnie de tomates, d’avocats, etc. (en vente dans différents commerces du marché), et des noix (de The Grainry) arrosées d’huiles savoureuses offertes par The Stock Market. Je présume bien sûr que vous avez déjà un plat à fondue muni d’un brûleur ainsi que des fourchettes. Si vous n’avez pas de four à fondue, vous avez encore le temps de l’ajouter à votre liste de suggestions de cadeaux. Si vous avez déjà un four à fondue, peut-être aimeriez-vous avoir un four à raclette (de chez Dussa’s) grâce auquel vous pourrez servir des bouchées de pommes de terre au fromage fondu, et d’autres délices suisses.

Un autre type de fondue classique est la fondue à l’huile chaude, la fondue « bourguignonne » qui, dans l’ensemble et pour ma part, implique la cuisson de beaucoup de protéines dans l’huile chaude. Si vous croyez qu’il s’agit d’une autre façon de parler de friture, vous n’êtes pas très loin! Ainsi, si vous avez une friteuse, je vous prie de l’utiliser. Sinon, je vous recommande un brûleur électrique, surtout un brûleur à induction, ainsi qu’un plat stable en acier ou en fer. Vous n’avez qu’à faire chauffer de l’huile jusqu’à une température située entre 320 ºF et 350 ºF, et la cuisson peut commencer. Des cubes de bœuf ou de poulet, des patates bouillies, des légumes blanchis comme du chou-fleur, du brocoli, des asperges, et même du tofu ferme (légèrement salé) sont d’excellents candidats pour cette fondue. Ce sont les trempettes que vous offrirez qui feront toute la différence. Essayez une sauce béarnaise avec le contrefilet, une sauce teriyaki avec le poulet… votre imagination est la seule limite. Visitez le Stock Market et découvrez une grande variété de sauces. Dans un même ordre d’idées, vous pouvez essayer ce que j’appelle la fête tempura. Pour ce faire, il suffit de chauffer l’huile un peu plus, soit à environ 365 ºF. Vous aurez également besoin d’une pâte à tempura - South China Seas vend un mélange auquel vous n’avez qu’à ajouter de l’eau. (Le truc pour obtenir une pâte tempura croustillante est de garder la pâte à frire froide en ajoutant des cubes de glace et un peu de fécule de maïs, de la farine ou du mélange à pâte de temps en temps.)   

De longues baguettes de bambou remplacent très bien les fourchettes à fondue. N’oubliez pas d’écumer l’huile régulièrement à l’aide d’un tamis ou d’une cuillère à rainures afin d’enlever les morceaux de pâte. En ce qui a trait aux ingrédients, les crevettes, le poisson, les pétoncles, les huîtres, les filets de poitrine de poulet, les ignames, les courges et les champignons font partie des choix préférés de ma famille. Pour préparer une sauce à trempette simple, mélangez 4 mesures de dashi et 1 mesure de mirin et de sauce soya japonaise; sucrez au goût et amenez à ébullition.

Finalement, il y a la fondue chinoise (ou huoguo), qui est servie dans un bouillon en ébullition. Pour faire simplement, j’emploie un bouillon de poulet et j’ajoute quelques tranches de gingembre et des champignons chinois réhydratés. Toutes sortes d’ingrédients crus conviennent pour la fondue chinoise, en autant qu’ils soient coupés en petits morceaux et qu’ils puissent cuire rapidement. On sert couramment de minces tranches de bœuf, de porc, d’agneau ou de poisson, ainsi que des légumes-feuilles tels que des épinards, du chou nappa, de la laitue et des feuilles de chrysanthème. Les boulettes de viande, les quenelles et les nouilles sont également bien appréciées. Vous n’avez qu’à tout disposer dans des assiettes et vous pouvez débuter. Prévoyez aussi des bols pour la sauce soya, la sauce chili, l’huile de sésame, la pâte de sésame et la sauce satay, et permettez aux convives de faire leur propre mélange de sauces. À la fin du repas, n’oubliez pas de servir le délicieux bouillon en guise de soupe.

Pour dessert? Pourquoi pas une fondue au chocolat?

Amusez-vous. Passez de joyeuses fêtes. Ne faites pas de double trempette!

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Depuis 2001, Oyama Sausage Co. vend ses produits artisanaux ‒ pâtés, salamis, jambons cuits et crus, saucisses ‒ au marché public pour le plus grand bonheur des habitants et des visiteurs....

Zara's Deli

Chez Zara’s Italian Deli, une entreprise familiale en exploitation depuis 30 ans, nous offrons une gamme colorée et originale de pâtes fraîches, de sauces, d’olives et d’antipasti....