Itinéraires sur Granville Island

Une escapade en amoureux

Avec ses fabuleuses vues de la ville comme toile de fond, le scintillement des rues pour éclairer vos pas et le déferlement de l’océan pour les rythmer, Granville Island est l’une des destinations les plus romantiques de Vancouver.

Parmi les boutiques et autres installations de l’île, vous aurez l’embarras du choix pour séduire une nouvelle conquête ou souligner un anniversaire amoureux. Profitez de l’atmosphère feutrée, des délicieux fruits de mer et du panorama chez Sandbar, l’une des meilleures et plus populaires tables de l’île. Si votre âme sœur aime rire, enchaînez avec un spectacle d’improvisation donné par la Vancouver TheatreSports League, mais n’ayez crainte, si elle préfère les pièces plus sérieuses ou les concerts, vous trouverez aussi de quoi la ravir.

Surtout, n’oubliez pas de lui offrir une douceur! Le marché public regorge de cafés, de pâtisseries et de marchands de gâteries, aux côtés de nombreux bars où prendre un dernier verre ou deux. Liberty Distillery propose une variété de cocktails assemblés à partir d’alcools de qualité supérieure distillés sur place.

Pour terminer la soirée, longez le pourtour de l’île pour admirer les lumières de la métropole. Sillonnez les boutiques, ruelles ou allées, main dans la main, et laissez les artistes et musiciens de plein air vous émerveiller et vous accompagner.

Les cœurs les plus romantiques ne voudront pas manquer d’admirer le lever ou coucher du soleil à partir d’une chambre du Granville Island Hotel, superbement situé. Faites la grasse matinée, prenez votre déjeuner au lit, puis sortez faire un autre circuit de l’île. 


Le tour de l’île

Granville Island est une oasis verdoyante de 37 acres en plein centre de Vancouver. L’île est accessible en voiture, en autobus ou par bateau, mais sa découverte et celle de ses boutiques, galeries, théâtres, hôtels et marchands ambulants se fait idéalement à pied.

À peine débarqués sur l’île, vous tomberez sur le marché des enfants. Hébergé dans une usine de peinture centenaire et un ancien fourgon de train, le Kids Market fourmille d’installations d’art, de magie et de sciences qui sont assurées de fasciner les petits (et même beaucoup de grands). Vous y trouverez aussi un immense terrain de jeu intérieur, baptisé Adventure Zone, situé à proximité du plus grand parc aquatique en plein air gratuit au Canada, endroit parfait pour les journées de grande chaleur.

De là vous pourrez aisément vous rendre au marché public et visiter les étals des marchands producteurs locaux. En plus de délicieux produits alimentaires, vous y trouverez des bijoux, savons, bougies, conserves et bien d’autres choses encore vendus par des douzaines d’artisans.

Granville Island possède deux autres coins commerçants, l’allée Railspur et le Net Loft. Le Net Loft, où se côtoient créateurs et décorateurs, est l’endroit idéal pour dénicher un cadeau ou souvenir original, et bien sûr quelques cartes postales à envoyer à vos proches. Dans le district Railspur, Hartman Leather vous propose un bel éventail de maroquinerie, tandis que Funk Shui vend des vêtements qui n’ont rien à envier à des œuvres d’art.

L’un des incontournables d’une visite à Granville Island est un arrêt à la brasserie de l’île! La microbrasserie Granville Island Brewing Co., qui a ouvert ses portes en 1984, accroît sans cesse sa gamme de bières uniques inspirées de la côte Ouest. Accordez-vous une pause à une table de sa salle de dégustation ou joignez-vous à un groupe pour une de ses visites guidées (tous les jours, à midi, 14 h et 16 h) pour voir comment elle met son nectar en bouteille.

Si une dégustation vous tenterait bien, mais plutôt de chocolat que de bière, faites donc un saut chez Rodgers' Chocolate. Leur spécialité, « Victoria Cream », a été inventée à la fin du XIXe siècle par Charles « Candy » Rogers, qui la produisait déjà en Colombie-Britannique, mais à Victoria, dans des grandes marmites chauffées à la vapeur. Les chocolats en vente aujourd’hui sont faits suivant la même recette, déclinée en douzaines de saveurs qui sont assurées de faire le bonheur de tous les visiteurs de l’île.


Les divertissements par mauvais temps

Les douzaines de cafés, de studios d’artistes et de boutiques qui bordent les ruelles historiques et les allées de Granville Island vous feront vite oublier la grisaille qui règne par temps de pluie.

Laissez-vous d’abord tenter par le vaste choix d’aliments au marché public. Vu que la pluie a tendance à s’installer à Vancouver, prenez le temps de bavarder avec les producteurs, renseignez-vous sur leurs spécialités, la provenance de celles-ci et la manière de les apprêter. Ce qu’ils pourront vous apprendre pourrait bien vous amener à découvrir un nouveau plat préféré ou un accord mets-vins original. Si l’humidité venait à vous transir, allez donc vous réchauffer avec un café bien chaud ou une tasse de thé chez Petit Ami ou à la Granville Island Tea Company.

Quand vous serez de nouveau d’attaque, allez donc courir les boutiques. Elles sont foison sur l’île, mais ne faites pas l’impasse sur Paper-Ya, célèbre notamment pour son papier à lettres, ses calepins et ses calendriers. Vous pourriez passer des heures à admirer leur choix de stylos d’importation, de cartes de vœux plus belles les unes que les autres et de livres-journaux finement reliés. Rien ne prête mieux à la détente un jour de pluie que de noter ses pensées, composer de courts poèmes ou faire du crayonnage dans un joli carnet.

Si le ciel n’est toujours pas dégagé, vous feriez bien de vous rendre à la rue Cartwright pour y visiter la galerie de la Fédération des artistes canadiens. Fondée en 1941 par des artistes incluant des membres du Groupe des sept, cette galerie présente des œuvres canadiennes et locales de haut calibre. Les amateurs d’art plastique pourront passer des journées entières à parcourir les nombreuses autres galeries de l’île durant leur séjour.

Comme la pluie peut tout de même avoir un effet déprimant, terminez donc votre journée sur une note plus réjouissante! Le restaurant The Backstage Lounge sur la rue Johnson propose non seulement un formidable menu et une carte de boissons variées, mais aussi des divertissements musicaux des plus emballants. Soul, blues, jazz, rhythm and blues ou talents locaux indépendants, le spectacle met toujours beaucoup d’ambiance. Si la grisaille dehors vous met vraiment le cafard, retrouvez le sourire en assistant à une représentation au Vancouver Improv Centre. Du mercredi au samedi, les meilleurs artistes de la ville s’y succèdent avec leurs sketchs et improvisations. Vous en ressortirez à coup sûr le moral regonflé.

Peu importe que vous soyez d’ici ou en visite d’ailleurs, il vaut toujours mieux avoir une ou deux idées sur la façon de passer le temps quand la pluie s’abat sur Vancouver. Prévoyez donc de venir sur l’île, vous ne serez pas déçus!


Granville Island pour les adeptes de la photo

Que vous aimiez filmer, prendre des photos ou simplement afficher des instantanés sur Instagram, vous trouverez toujours une scène ou un angle nouveau sur Granville Island.

Dès votre arrivée, vous voudrez sans doute retenir le panorama de la baie de False Creek et du centre-ville de Vancouver. Si votre cadrage inclut un plan d’eau, vous aurez peut-être la surprise de capter un phoque parmi les vagues ou un héron sur la rive. Placez-vous sous le pont de la rue Granville pour de superbes prises de vues architecturales.

Enchaînez ensuite sur l’extraordinaire peinture murale de Granville Island, d’une superficie de 7 200 mètres carrés, représentant six géants. Peints à 360 degrés sur des silos hauts de 23 mètres, ces géants sont assurés de produire des clichés mémorables, que vous soyez amateurs ou professionnels de la photo.

Si vous êtes en manque d’inspiration, allez vous ressourcer au studio de la photographe de renom, Karen Cooper, gagnante de bien des concours. Ses images saisissantes immortalisent les plus magnifiques paysages naturels de la Colombie-Britannique. Vous en ressortirez prêts à saisir vos propres impressions des parcs, des arbres, de la faune et de la flore locales. Les traces du passé de l’île, les vestiges de ses installations industrielles plus que centenaires, leurs briques, leur acier et leur rouille offriront un contraste parfait pour la douceur de la nature environnante.

Photographier le contenu de son assiette est souvent mal vu, mais pas chez Edible Canada. Rendez-vous dans ce bistro rustique et régalez-vous de ses mets réconfortants, entièrement composés d’ingrédients locaux, parfois obtenus sur le marché de l’île. Tout est si alléchant que vous risquerez d’oublier de sortir votre appareil, mais si vous le pouvez, prenez un instant pour photographier l’élégante présentation de votre assiette avant de donner votre premier coup de fourchette.

Avant de quitter l’île, songez aussi à prendre une photo de la fameuse enseigne au néon de l’île. Son lettrage rouge illumine une armature en fer qui se reflète sur un magnifique saule pleureur, le tout constituant certainement l’une des plus belles images de la journée.


La vie au bord de l’eau

Qu’une île se trouve en plein cœur de la ville peut surprendre, mais que voulez-vous, nous sommes sur la côte Ouest! Granville Island est l’endroit rêvé pour prendre l’air du large.

La meilleure chose à faire est en fait de vous y rendre par voie maritime. Le traversier de Granville Island vous y conduira et vous ramènera en peu de temps. Vous pourriez aussi louer votre propre embarcation chez Granville Island Boat Rentals et voguer sur la baie à votre guise. Si vous avez le sens de l’aventure, faites une excursion avec Prince of Whales Whale Watching pour essayer de voir des baleines ou prenez une leçon de voile dans le chantier maritime de l’île avec Simply Sailing.

L’un des plus gros attraits de l’île, c’est évidemment la disponibilité de poissons et de fruits de mer droits sortis de l’eau! Celine's Fish & Chips les prépare de façons très simples, tandis que Sandbar, The Vancouver Fish Company ou Tony’s Fish and Oyster Café rivalisent d’originalité avec leurs recettes respectives.

Sur l’est de l’île se trouve l’un de ses joyaux à ne pas manquer. Alder Bay Boat Company y fabrique de superbes embarcations en bois depuis 1990, et ce, entièrement à la main. Son propriétaire, David Bradford, prend des commandes spéciales pour des canots à rames, des voiliers et des bateaux à moteur auxquels il donne vie dans du cèdre choisi, qu’il travaille avec des outils manuels. Le savoir artisanal est en vedette dans son atelier, comme à bien d’autres endroits sur l’île.

La vie au bord de l’eau se déroule à un rythme plus lent et apaisant qu’ailleurs. Nous vous conseillons donc d’en profiter jusqu’au bout et de terminer votre visite en douceur, en vous asseyant près de la marina du Maritime Market. Regardez les bateaux voguer au gré des vagues et de la marée, prenez un grand bol d’air et détendez-vous. La vie est belle!